Favoriete films 2020

In het rare, frustrerende filmjaar 2020 toch veel moois gezien. Mijn top tien (met bijsluiter: de eerste vier titels vond ik allemaal ongeveer even goed).

  1. Collective – Roemeense docu staat bovenaan omdat hij de tijdgeest akelig goed vangt. Corruptie, alternatieve feiten, gebrek aan medemenselijkheid – dit gaat helaas niet alleen over Roemenië.
  2. 1917 – vanwege het mythische karakter meer dan een technisch briljante oorlogsfilm. Niet toevallig wordt tegen het slot The Wayfaring Stranger ingezet: dit is een klassieke hero’s journey, bijzonder meeslepend gebracht. (Lees hier m’n achtergrondstuk op VPRO Cinema.)
  3. Soul – een verrassend wijze familiefilm over de zin van het leven, zoiets kan alleen Pixar maken. Met een radicale boodschap in het slot: het happy end wordt niet ingekopt, elke keuze die de hoofdpersoon maakt is oké.
  4. Little Women – mijn vooroordelen bleken onterecht: een ontroerend verhaal, smaakvol en intelligent verteld. Kan niet wachten op de volgende films van Greta Gerwig. (Ze werkt nu aan Barbie-film, lees ik op IMDB. Zelfs daar heb ik vertrouwen in.)
  5. Rocks – verfrissend optimisme over multiculturele groep tienermeiden.
  6. Uncut Gems – haast ondraaglijk spannende misdaadfilm met geweldige Adam Sandler.
  7. For Sama – bijzonder aangrijpend insidersverslag van de oorlog in Syrië.
  8. Sound of Metal – intense filmervaring over een drummer die doof wordt. (Achtergrondstuk op VPRO Cinema.)
  9. Tenet – de enige blockbuster van 2020 was bij tijden onbegrijpelijk maar viel qua spektakel geenszins tegen. (Achtergrondstuk op VPRO Cinema.)
  10. The Last Black Man in San Francisco – sprankelend portret van een jonge, zwarte inwoner van San Francisco bruist van het cinematografische talent. (Achtergrondstuk op VPRO Cinema.)

Ook erg genoten van o.a. Corpus Christi, Babyteeth, Mank, Just 6.5, The Trial of the Chicago 7 en A Hidden Life. En uiteraard heb ik niet álles uit 2020 gezien – zo wil ik zeker The Assistant en The Nest nog inhalen.

Dan nog wat titels die hoog op andere lijstjes eindigden en die ik ook best goed vond maar ook weer niet zó memorabel: Bacurau, The Lighthouse, The Souvenir, Never Rarely Sometimes Always, Shirley, Queen & Slim.

Beroerdste filmjaar ooit?

Als freelancer heb ik gelukkig nog genoeg te doen dit jaar, maar raar is het natuurlijk wel: bijna niks leuks in de bioscoop, amper persvoorstellingen of festivalbezoeken, en alle interviews via Skype of Zoom.

Op het Nederlands Filmfestival mocht ik een twee uur durende masterclass presenteren met production designer Robert Stromberg (Oscars voor Avatar en Alice in Wonderland). Vanachter de laptop, vanuit een kleedkamer van de Stadsschouwburg. Was leuk en boeiend, maar volgend jaar toch hopelijk weer gewoon in een zaal.

Andere fijne klus: ik ben (semi) vaste gast in een nieuwe podcastserie van de EO over bijbelse verwijzingen in kunst. Als filmexpert van dienst mag ik praten over het werk van de Coen Brothers, Scorsese, Malick en andere helden. Vanaf januari te horen, later meer.

Wat recente stukken voor VPRO Cinema:

Downton Abbey, Miles Davis & 1999

Masterclass Michael Engler NFF 1

Vorige week mocht ik op het Nederlands Filmfestival, in de Utrechtse Stadsschouwburg, een twee uur durende masterclass presenteren met Michael Engler, regisseur van o.a. Downton Abbey (ook de nieuwe bioscoopfilm) en series als Six Feet Under, The West Wing en 30 Rock. Leuke, bescheiden man die boeiend over het vak vertelde.

Masterclass Michael Engler NFF 2

Nog wat recent werk voor VPRO Cinema:

  • Nederland draait door: een interview met de makers van van de nieuwe docu’s Snelweg NL en Missie NS.
  • Moeilijke Miles: over Miles Davis en mijn kennismaking met zijn meesterwerk Kind of Blue
  • Was 1999 het beste filmjaar ooit? N.a.v. 20 jaar The Matrix, Fight Club, Magnolia, etc.
  • Streamingstress: achtergrondstuk over de komst van Disney+ en al die andere Netflixconcurrenten, die het er voor de gewone filmliefhebber niet makkelijker op zullen maken.

Oud en nieuw (2)


Nieuw jaar, nieuwe update. Om met het slechte nieuws te beginnen: de roman is nog steeds niet af. Maar hij vordert gestaag. Tot mijn genoegen word ik in het schrijven begeleid door Lex Jansen, oud-directeur van De Arbeiderspers. Als het manuscript af is, zullen we samen op zoek gaan naar een geschikte uitgeverij.

Wat werkhoogtepunten van het afgelopen jaar…

Voor de VPRO Gids en VPRO Cinema schreef ik onder meer:
– een interview met regisseur Armando Iannucci over The Death of Stalin (link)
– een uitgebreid portret van Robert Redford (link)
– een interview met regisseur Pawel Pawlikowski over prachtfilm Cold War (link)
– een interview met Sandra Bullock en Susanne Bier over thriller Bird Box (link)

Op NPO Radio 1 sprak ik onder meer over de films First Reformed (link), BlacKKKlansman (link), A Star is Born (link) en Roma (link), en had ik een geinig gesprek met collega Ab Zagt (AD) over de mogelijkheid van een zwarte James Bond (ik was voor, hij tegen – link).

Wat mooie klussen voor EYE Filmmuseum: ik mocht een avond over regisseur Alex van Warmerdam presenteren, een interview met regisseur Thomas Stuber over zijn film In den Gängen, en een inleiding over regisseur Billy Wilder.

Vorige week sloot ik het jaar af met een terugblik op het opvallend politiek getinte bioscoopaanbod van 2018 voor De Correspondent (link).

Ten slotte, traditiegetrouw, mijn favoriete films van het afgelopen jaar:
1. Roma
2. The Florida Project
3. Lady Bird
4. Leave No Trace
5. Cold War
6. Shoplifters
7. Burning
8. Marjorie Prime
9. Foxtrot
10. Isle of Dogs

Ook genoten van o.a. The Old Man & the Gun, Call Me By Your Name, Woman at War, Lucky, A Quiet Place, Benzinho, Girl, BlacKKKlansman, Gabriel e a Montanha, First Man, First Reformed, In den Gängen, Juliet Naked, Black Panther. Kortom: een prima filmjaar!

Oud en nieuw

Wat brengt 2018? Als het goed is blijf ik werken voor onder meer Radio 1, de VPRO, EO en Correspondent. En ik werk gestaag door aan mijn roman, én blijf demo’s opnemen voor een nieuw album. Maar die projecten laten nog wel even op zich wachten.

De afgelopen weken mocht ik uitgebreid terugblikken op de films van 2017, en die vielen niet tegen. Het aanbod was opvallend actueel, beschouwend, kritisch én artistiek sterk. Ik schreef erover op De Correspondent (lees hier) en sprak erover op Radio 1 (luister hier).

Mijn top 20, for the record:
1. Paterson
2. Moonlight
3. Blade Runner 2049
4. The Square
5. A Ghost Story
6. Baby Driver
7. Paddington 2
8. Mother!
9. Thelma
10. Silence
11. 20th Century Women
12. I Am Not Your Negro
13. Get Out
14. Manchester by the Sea
15. Star Wars: The Last Jedi
16. Molly’s Game
17. Detroit
18. A Monster Calls
19. The Meyerowitz Stories
20. T2 Trainspotting

Nog wat recent werk:
– Een achtergrondstuk over The Disaster Artist (lees op VPRO Cinema)
– Een interview met Junkie XL over zijn beste filmsoundtracks (lees op VPRO Cinema)
– Een item over 4D: film met bewegende stoelen, geur en weereffecten (beluister op Radio 1)
– Een item over filmtrailers (beluister op Radio 1)

Blockbusterblues, Tom Cruise en allerlei interviews

Wat recent werk…

Voor de VPRO Gids en Cinema.nl schreef ik onder meer:
– een achtergrondartikel over de beroerde staat van de zomerblockbuster;
– een interview met regisseur Jeff Orlowski, over zijn aangrijpende milieudocu Chasing Coral (te zien op Netflix);
– een interview met regisseur Bryan Fogel, die in de fascinerende docu Icarus (ook op Netflix) per ongeluk een gigantisch sportschandaal ontdekt;
– een interview met Kumail Nanjiani en zijn vrouw Emily Gordon, die hun liefdesgeschiedenis bewerkten tot de sympathieke romcom The Big Sick.

In mijn filmrubriek op Radio 1 sprak ik (onder veel meer) over de nieuwe Spider-Man en over Tom Cruise (met beeld).

Twee fijne klussen voor de expositie over Martin Scorsese in EYE: tijdens het openingsprogramma interviewde ik diens vaste kostuumontwerper Sandy Powell (maar liefst 13 keer genomineerd voor een Oscar), en voorafgaand aan een vertoning van The Last Temptation of Christ had ik een uitgebreid gesprek met Antoine Bodar over Christus in de cinema. Beide helaas niet opgenomen, je had erbij moeten zijn.

Ook in EYE, namens de Kring van Nederlandse Filmjournalisten, mocht ik een prijs uitreiken aan de winnaar van de beste examenfilm van de Nederlandse Filmacademie. Mijn interview met de regisseur van winnende film Sirene staat hier.

Silence, Paterson, Sherlock

silence

Een sterk filmaanbod de laatste maanden, waar ik op diverse plekken wat over kwijt mocht. Zo schreef ik voor de VPRO Gids en Cinema.nl:

Op Radio 1 besprak ik onder meer:

  • Silence van Martin Scorsese (hier terugluisteren).
  • De opkomst van de Chinese filmcultuur n.a.v. de blockbuster The Great Wall, en de aangrijpende fantasyfilm A Monster Calls (hier terugluisteren).

Voor Trouw schreef ik een achtergrondartikel over de religieuze thema’s in het oeuvre van Martin Scorsese. Dat is te lezen via Blendle (kost 25 cent).

En voor De Correspondent schreef ik een essay over seksisme in films.

Mijn favoriete films van 2016

fuocoammare

1. Fuocoammare (Gianfranco Rosi)
2. Room (Lenny Abrahamson)
3. Spotlight (Tom McCarthy)
4. Everybody Wants Some!! (Richard Linklater)
5. The Big Short (Adam McKay)
6. Les premiers, les derniers (Bouli Lanners)
7. Arrival (Denis Villeneuve)
8. Hell or High Water (David Mackenzie)
9. Nocturnal Animals (Tom Ford)
10. El abrazo de la serpiente (Ciro Guerra)
11. The Revenant ( Alejandro G. Iñárritu)
12. Brooklyn (John Crowley)
13. La La Land (Damien Chazelle)
14. Layla M. (Mijke de Jong)
15. Mistress America (Noah Baumbach)
16. Finding Dory (Andrew Stanton)
17. l’Avenir (Mia Hansen-Love)
18. Joy (David O. Russell)
19. 99 Homes (Ramin Bahrani)
20. Hail, Caesar! (Joel & Ethan Coen)

(Ook noemenswaardig: Krigen, 24 Woche, Tonio, 10 Cloverfield Lane, Captain Fantastic, Weiner, Zootopia en The Red Turtle.)

Linklater, Ben-Hur, Lampedusa en Weiner

evwantsome
Voor de VPRO Gids en Cinema.nl schreef ik onlangs:

En voor De Correspondent: